Richard S. Vosko

Musings on religion, art and architecture

Homily – Epiphany Sunday 2016 – Christmas Does Not Belong to Christians

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Epiphany Sunday – January 3, 2016 – Christmas Does Not Belong to Christians

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Three Kings, Ravenna, Italy

Three Kings, Ravenna, Italy

Can you believe that there were no Christians present during the birth of Jesus? Joseph, Mary and the shepherds were all Jews. And who were the three kings? Those visitors from the East were not Jewish but belonged to the Persian priestly line of Zoroastrianism. They were philosophers who studied the stars. Their religious practice was akin to astrology and wizardry. The words “magi” and “magic” have something in common here.

But, why should any of this matter to us today? How can we unwrap this scene from the Christmas story? Our religion links the past with the present as it looks to the future. We remember our traditions, we give new shape to them, we look forward to better days. This secular time of year is a good example. The month of January gets its name from the Roman god Janus, the animistic spirit of doorways or thresholds. Scholars consider Janus the god of new beginnings.

The image of Janus has two faces. One gazes forward while the other looks to the rear. You and I look back on all of the good and bad stories of 2015. We look ahead and make resolutions so 2016 might be more peaceful and productive. What better way is there for us to start a new year than by opening doors of possibilities, or in the words of Pope Francis, doors of mercy?

Our biblical stories help us link the past, the present and future. Scholar Raymond Brown [1] reminds us Matthew’s story of the magi may be traced to the Book of Numbers in the Hebrew bible. In that story Balak, the bad king of Moab, wanted to destroy Moses just like, perhaps, Herod wanted to murder the boy Jesus. Balak summoned Balaam, an occult visionary from the East, to curse Moses and the Israelites. However, Balaam had a “favorable vision of the future” and blessed the kingdom of Judah instead of destroying it.

Joseph Ratzinger [2] in his study of the infancy narratives points out that Balaam, a non-Jew, prophesied that a star shall rise up from the tribe of Jacob. Astronomically speaking this was not to be a celestial star. Theologically speaking, Jesus of Nazareth would be the radiant star who would dispel the evil shadows of the world. The reading from Isaiah today announces that all nations shall walk by this bright light.

Although the story of the magi may not be factual [see Micah 5:2] it could help us imagine a couple of things. The bright star in the heavens, which allegedly guided the astronomers to the newborn babe in Bethlehem, may also point metaphorically to the Christ who existed before creation but was not yet revealed to humanity. Author Marilynne Robinson called the birth of Jesus Christ an “outcropping of a reality that existed throughout creation and for all time.” [3]

The tale of the wise priests from the Far East could also suggest to us, in the words of Matthew Taylor, that “Christmas does not belong to Christians alone.” In the second reading we heard how Paul had a revelation, an idea, that the mission and message of Jesus of Nazareth was not intended for his followers only. Paul announced it was a way of life available to all nations, all people. This does not mean that everyone should convert to Christianity. It does mean that Christians can evangelize others by their good example, their acts of mercy.

The nativity story then alerts us to the role our faith plays on the world stage. We believe that by trusting in a God who rescues the poor and the afflicted, who nurtures humanity with justice and peace (Ps. 72) can illuminate all peoples and give us hope. Our collaboration with diverse faith traditions, and not just Christian ones, is essential if the star of the universe is to shine at all.

This revelation of God is entrusted to each and every one of us. We can add our own stories, our own epiphanies to the story. Our individual and collective discoveries of God and our responses to God’s radiance are as important as any biblical story we tell.

So, there were no Christians present when Jesus was born. Since that time, however, Christianity has grown. It is the largest religion on the planet although studies show that by 2050 Islam will have almost as many members. Can a deeper respect emerge among the religions born of Abraham, Sarah and Hagar? Could the visit of the magi be a prophetic one that invites all of humanity to share gifts with one another out of love rather than to fight to the death because of greed and power?

The birth of Jesus of Nazareth continues to have an impact on all of us. This annual feast beckons you and me to treasure the past, to walk humbly today and to step forward into a year of grace, a time of mercy, when, hopefully, at last, the lions and the lambs will sleep together.

_______

  1.  Brown, Raymond. An Adult Christ at Christmas. Collegeville: the Liturgical Press, 1987, 11
  2.  Ratzinger, Joseph. Jesus of Nazareth: The Infancy Narratives. New York: Image Books, 2012,  91-92
  3. Robinson, Marilynne. The Givenness of Things: Essays by Marilynne Robinson. NY: Farrar, Straus & Giroux, 2015 in Steinfels, Margaret O’Brien, “Eternally Begotten” Commonweal, 12/22/15
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Author: Richard S. Vosko

Richard S. Vosko, Ph.D., Hon. AIA, is an internationally known sacred space planner. He is a presbyter in the Diocese of Albany who enjoys the classroom as much as the pulpit. On Sundays he presides at worship at St. Vincent de Paul Parish, Albany, NY. For more information on Vosko’s background, his projects, publications and speaking engagements please go to his website. For his homilies and occasional musings about religion, art and architecture go to his blog. Comments, questions and suggestions are always welcomed there.

3 thoughts on “Homily – Epiphany Sunday 2016 – Christmas Does Not Belong to Christians

  1. This is a brilliant homily! We need this message of hope badly in these troubled times. We can’t be reminded often enough about the need for mercy and and the importance of having respect for all other religions.

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  2. What a wonderfully hope-filled message with which to begin Twenty Sixteen! For my part, I will (try to) commit to countering “automatic” thoughts that arise in me, which are in opposition to Fr. V’s future-oriented spiritual principles of religious acceptance and affirmation. I will (try to) refocus the negative energy of those “automatic” thought invasions, and instead (with God’s help!) try to transform that dissonance into spiritual harmony.

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  3. ME VACIARE DE MI MISMO Y ME ENTREGARE COMO DON A MI ESPOSA E HIJOS, PARA HACERLES NOTAR QUE DIOS LES AMA CON TERNURA INFINITA, QUIERO, DESEO, ANHELO A EJEMPLO TUYO JESUS, SER CAPAZ DE BRINDAR SERVICIO A MIS HERMANOS, AL GRADO DE DAR LA VIDA POR ELLOS CADA DIA, QUIERO HACER CRECER LA IGLESIA DESDE EL EVANGELIO, NO DESDE LA IDEOLOGIA. OBSERVO Y APRENDO EN EL SILENCIO, EN LA INDIFERENCIA, SOY UN FIEL DE LA CALLE NO DEL ESCRITORIO, A VECES ME QUEDO SIN PALABRAS, PERO NECESITO DE ELLAS PARA PODER LLEGAR AL CORAZON Y PENSAMIENTO DE MIS HERMANOS, PIDO A USTEDES QUE ABRAN SU CORAZON, PUES HASTA AHORA SOLO TAPO UN AGUJERO PARA ABRIR OTRO MAS GRANDE. SOMOS INSTRUMENTOS EN LOS DESIGNIOS DE DIOS. POR ESO ME ATREVO PEDIR UNA AYUDA MUY ESPECIAL, VUESTRA MISERICORDIA. AMEN.

    FELIZ NAVIDAD PROSPERO AÑO NUEVO 2016

    BUEN DIA, HE ENVIADO REITERADAMENTE MI PETICION DE AYUDA, ¿POR QUÉ NO ME RESPONDEN? ¿EN TAL CASO A QUIEN DEBO ACUDIR?, NO LE PIDO QUE ME SOLUCIONE TODO MI PROBLEMA, PERO SI VUESTRA AYUDA Y MISERICORDIA PARA HACER MAS LLEVADERA PARTE DE MI DESGRACIA. MI DIFICULTAD ES DE INDOLE PERSONAL, SENTIMENTAL, MORAL, ESPIRITUAL, ECONOMICO Y FAMILIAR. HA CONCLUIDO EL SINODO ORDINARIO DE LA FAMILIA Y LEO TANTAS INSTITUCIONES Y PERSONALIDADES EXISTENTES DE LA IGLESIA QUE HABLAN SOBRE LA FAMILIA, TANTAS PAGINAS WEB, BLOGS DEDICADAS A LAS FAMILIAS. TIENEN PROGRAMAS, PROYECTOS DE AYUDA A LAS FAMILIAS. PERO HASTA AHORA NO TENGO CONTACTO CON UNA INSTITUCION QUE AYUDA DE MODO DIRECTO Y PRÁCTICO A LA FAMILIA, VISITE INSITO EL DIA A DIA DE LAS FAMILIAS: (PASTORAL FAMILIAR, PREMATRIMONIAL, MATRIMONIAL Y POSTMATRIMONIAL). SI USTED CONOCE ALGUNA POR FAVOR CONTACTEME CON ELLA Y SI NO ME CREE LE BRINDARE LAS PRUEBAS QUE REQUIERA, PERO POR FAVOR RESPONDAME CON ESPERANZA Y MISERICORDIA. AYUDENME PARA YO TAMBIEN AYUDAR A OTRAS FAMILIAS NECESITADAS DE NUESTRA MISERICORDIA.

    HE ACUDIDO A MI PARROQUIA Y A MI OBISPO, CONOCEN MI SITUACION PERO NO PUEDEN AYUDARME MAS, LES HE PEDIDO ME CONTACTEN CON INSTITUCIONES O PERSONALIDADES PARA VER MI CASO, PERO NO HA SIDO POSIBLE CONTAR CON ELLO, POR ESO RECURRO A USTED CON LA ESPERANZA DE LOGRAR UN CONTACTO PARA RECIBIR LA AYUDA QUE REQUIERO. MI CASO ES EL SIGUIENTE QUE ME ATREVO DETALLAR PARA SU CONOCIMIENTO Y DEMAS FINES.

    SOY DE PERU. SOLICITO VUESTRA PRONTA Y URGENTE AYUDA ESPIRITUAL, PERO TAMBIEN MATERIAL, POR ESO PIDO E INSISTO HACIENDOLE UN LLAMADO A USTED Y MIS HERMANOS EN CRISTO, ESTE PROBLEMA QUE HOY SE TRADUCE EN UNA DESGRACIA, NO LO HE ORIGINADO YO, SINO MI ESPOSA, QUIEN SE HA ACUMULADO DE MUCHAS DEUDAS, CON TODOS LOS EFECTOS SECUNDARIOS QUE ESTO ACARREA. HOY ESTAMOS PAGANDO LAS CONSECUENCIAS YO Y MIS HIJOS, MI PROPIA ESPOSA. YO LEJOS DE JUZGARLA, HE DECIDIDO Y QUIERO SEGUIR AYUDANDOLA, NO QUIERO, NI PRETENDO QUE MI MATRIMONIO, MI FAMILIA SE DESTRUYAN, SON 22 AÑOS DE CASADOS, CON 4 HIJOS DOS VARONES Y DOS MUJERES. NO QUIERO VER DESTRUIDO MI FAMILIA POR UN TEMA ECONOMICO U OTROS QUE LO HAN ORIGINADO TERCEROS, NO SOPORTO TANTA PRESION, ESTOY MUY MAL A NIVEL PERSONAL, ECONOMICO, ESPIRITUAL Y MORAL. PERO CONFIO Y ESPERO TODAVIA TENER UN MILAGRO DE DIOS Y DE MIS HERMANOS EN CRISTO PARA SALVAR MI MATRIMONIO. POR ESO POR FAVOR AYUDENME SEGÚN SUS POSIBILIDADES PARA MANTENER MI MATRIMONIO Y FAMILIA UNIDA, PUES HA ESO ME COMPROMETI CUANDO HICE MIS VOTOS MATRIMONIALES. HASTA MI FINAL. SEQUE USTED SOLO NO ME SOLUCIONA MI DESGRACIA, PERO SU GRANO DE AMOR ME ALIVIA UNOS MOMENTOS, ME DA PAZ, AUNQUE NO PROSPERIDAD NI FELICIDAD QUE ESPERO Y ORO USTED LO TENGA. POR FAVOR RESPONDAME. Y SI HA DECIDO NO AYUDARME O NO PUEDE DIGAMELO POR FAVOR, LO LLEVARE A LA ORACION, PERO YA NO QUIERO LLENAR MI VIDA DE INSERITIDUMBRE EN INSERTIDUMBRE. DE INDIGNACION Y RESENTIMIENTO Y JUZGAR ERRONEAMENTE SU SILENCIO POR EL QUE OPTE FRENTE A MI PETICIÓN. POR FAVOR ESPERO EN DIOS Y EN USTED. ACOGIENDOME A LAS PALABRAS DE JESUS: “busquen y hallaran, llamen y se les abrirá, pidan y recibirán”. “todo lo que pidan a mi padre en mi nombre se les concederá” “los cielos y la tierra pasaran, pero mis palabras no pasaran. “yo soy la luz, el amor y la paz” El Papa Francisco concluyo el sínodo ordinario de la Familia.
    POR FAVOR ESTAS SON LAS FORMAS DE AYUDA QUE ME ATREVO A PROPONERSELO SI USTED PUEDE Y QUIERE.

    1. GENERAR UNA CADENA DE ORACION E INTENCIONAR POR MI DESGRACIA Y DE MUCHAS FAMILIAS
    2. APOYARME VIA DONACION A UN NUMERO DE CUENTA
    3. CONTACTAR CON SU SANTIDAD EL PAPA FRANCISCO
    4. PROCURARME UN PADRINO UN BIENHENCHOR, FAMILIA O INSTITUCION.
    5. VISITAR INSITU MI HOGAR Y DE OTRAS FAMILIAS
    6. FACILITARME UN TRABAJO COMPLEMENTARIO
    7. DESARROLLAR PROYECTOS PARA AYUDARME Y AYUDAR A OTRAS FAMILIAS.

    PEDIR AYUDA NO ES PECADO, ROBAR SI

    NO ES INSISTENCIA POR INSISTENCIA, SINO NECESIDAD, IMPOTENCIA Y SUPERVIVENCIA DE LOS MIOS, LE REITERO MI CASO ES DE CONOCIMIENTO DE MI OBISPO Y PARROCO, HE DECIDO LLEVAR MI CRUZ Y ASI LO ESTOY HACIENDO, AL PRECIO QUE ME ESTA COSTANDO, PERO TODO TIENE UN LIMITE, MI SITUACION YA ESCAPA DE MIS MANOS. POR ESO HE DECIDIDO ENTRE OTRAS TANTAS ACCIONES RECURRIR A OTROS HERMANOS MIOS, PORQUE HE VISTO QUE PERSONAS Y FAMILIAS, HAN RECIBIDO AYUDA, LA MISERICORDIA DE DIOS TIENE MULTIPLES CAMINOS Y ESTA VIA NO ES LA EXCEPCION. GRACIAS, PERDON Y AYUDEME AHORA POR FAVOR
    EL MUNDO NECESITA DE GESTOS Y ACCIONES, QUE PARTAN DEL CORAZON, RECORRAN EL CEREBRO Y QUE LAS MANOS EXTENDIDAS ALCANCEN AL QUE CLAMA MISERICORDIA. PARA TODO SER HUMANO, NO DEBERIA HABER NADA MEJOR, QUE OTRO SER HUMANO. PARA TODO SER VIVO, NADA IGUAL QUE OTRO SER VIVO.
    TENGO ESPERANZA EN LA IMPOTENCIA, AUNQUE SIENTA QUE LA GRACIA DE DIOS Y LA MISERICORDIA DE MIS HERMANOS ME FALTA, HARE LO MEJOR QUE PUEDA “MISERICORDIA QUIERO, Y NO SACRIFICIO…”(OS 6, 6)

    LA UNION DEL VARON Y LA MUJER EN EL VINCULO MATRIMONIAL ES SAGRADO, INSTITUCION DIVINA, ESTE HECHO NATURAL NO LO PUEDE CAMBIAR NADIE, NI EL PAPA, NI EL SINODO, ME SIENTO MUY PREOCUPADO POR LO QUE LEO, ORO Y ESPERO QUE LA EXHORTACION APOSTOLICA QUE EMITA EL SANTO PADRE, SEA POR INSPIRACION DEL ESPIRITU SANTO Y NO INSPIRACION HUMANA. SOY UN CONVENCIDO QUE EL MATRIMONIO ES PARA SIEMPRE, UNICO E IRREPETIBLE, PARA MI LA NULIDAD MATRIMONIAL PLANTEADA COMO LA ESTAN PLANTEANDO, EXPLICANDO COMO LO ESTAN EXPLICANDO, ES SINONIMO DE DIVORCIO LO TENGO ASI DE CLARO Y RUEGO A DIOS QUE ESTOS Y OTROS VICIOS NO SE IMPLEMENTEN, NO LO PERMITA DIOS Y EL PAPA. SI NUESTRA SANTA MADRE IGLESIA CATOLICA SE MANTIENE FIRME EN ESTOS MILENIOS A PESAR DE LOS RUIDOS DE PROPIOS Y EXTRAÑOS, ES PORQUE HA SIDO FIEL A SU DOCTRINA, ACTUALIZADA A LOS TIEMPOS SI, PERO SIEMPRE FIRME Y FIEL A SU DOCTRINA. EN RESUMIDAS CUENTAS NADA ES VERDAD, NADA ES MENTIRA SINO CON EL CRISTAL CONQUE SE MIRA. “LA UNIDAD ES SUPERIOR AL CONFLICTO”

    ¿HASTA CUANDO PERMITIREMOS QUE LAS FAMILIAS SE MUERAN Y DESTRUYAN DIA A DIA? ¿COMO IGLESIA QUE ACCIONES REALES, OBJETIVOS Y PRACTICOS ESTAMOS HACIENDO? ¿POR QUÉ LA AYUDA DE LA IGLESIA NO LLEGA DIRECTAMENTE A CADA FAMILIA QUE LO SOLICITA?, ¿SOMOS PARTE Y SOLUCION DE LA CRISIS FAMILIAR DE HOY?

    “¡NO ME RINDO!” PARA VENCER EL CÁNCER DEL DIVORCIO TENGO QUE “QUERER QUERER”

    MISERIA Y CORAZÓN. SIGNIFICA PONER EL CORAZÓN EN LA MISERIA, ES DECIR, AMAR AL OTRO A PESAR DE SUS FALTAS Y PECADOS, ES DECIR, DE SUS MISERIAS. ASÍ NOS AMA DIOS Y ASÍ ESTAMOS LLAMADOS A AMAR A LOS DEMÁS: “SED MISERICORDIOSOS COMO VUESTRO PADRE ES MISERICORDIOSO” (LC 6, 36).

    NUESTRA MAYOR AMENAZA ES EL GRIS PRAGMATISMO DE LA VIDA COTIDIANA DE LA IGLESIA EN EL CUAL APARENTEMENTE TODO PROCEDE CON NORMALIDAD, PERO EN REALIDAD LA FE SE VA DESGASTANDO Y DEGENERANDO CON MEZQUINDAD Y FALTA DE MISERICORDIA.

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